Sind Sie trocken?

Fuss auf Wasserschlauch um das Wasser zurückzuhalten. (Bild: leocat/pixelio.de)
Inkontinente Menschen können den Drang nicht zurückhalten. (Bild: leocat/pixelio.de)

Nein, bei dieser Frage ist nicht von Alkoholabhängigkeit die Rede, sondern von einem Problem mit einer weitaus größeren Betroffenenzahl: Inkontinenz.

Im Volksmund besser bekannt als „Blasenschwäche“. Oft wird Inkontinenz als Seniorenproblem abgetan. Doch Studien zeigen, dass auch junge Leute und Menschen mit Behinderung, insbesondere diejenigen mit Mobilitätseinschränkungen, mit diesem Problem konfrontiert sind. Und Frauen sind im Vergleich zu Männern drei- bis viermal häufiger von Inkontinenz betroffen.

Die Zahlen von inkontinenten Menschen belaufen sich auf etwa eine halbe Million Schweizer, wobei die Dunkelziffer um einiges höher liegen dürfte. Kein Wunder, vielen ist das Thema so peinlich, dass sie oft erst nach mehreren Leidensjahren ärztlichen Rat aufsuchen – wenn überhaupt! Massgeblich für die starke Tabusierung des Themas ist der hohe Stellenwert der Sauberkeitserziehung in unserer Gesellschaft.

Stress- und Dranginkontinenz

Das sind die beiden am häufigsten auftretenden Formen. Bei der Stressinkontinenz (auch Belastungsinkontinenz genannt) lösen körperliche Belastungen wie das Heben eines schweren Gegenstandes, aber auch blosses Lachen oder Husten eine – zumindest teilweise – Blasenentleerung aus. Ursache ist dabei meistens ein schwach ausgeprägter Blasenschliessmuskel. Deshalb wird bei dieser Inkontinenzform ein Beckenbodentraining angestrebt, um den besagten Schliessmuskel zu stärken. Hier können Frauen jeden Alters betroffen sein, Männer jedoch fast nur nach einer operativen Prostataentfernung.

Die Drang- oder Urge-Inkontinenz dagegen beruht auf einer Überempfindlichkeit der Harnblase. Betroffene – meistens ältere Menschen – verspüren plötzlich einen übermässigen Drang und erreichen die Toilette nicht rechtzeitig. Dabei ist die Blase oft nur wenig gefüllt. Diesem Problem kann mit Blasentee, Wärme oder pflanzlicher Medizin geholfen werden. Auch ein geregelter Entleerungszeitplan kann ungewollten Urinverlust vermeiden.

Inkontinenz bei Behinderung

Daneben existieren noch andere Formen wie zum Beispiel die Reflexinkontinenz. Hier kann das Gehirn die Signale an die Blase aufgrund einer Schädigung oder Fehlbildung der Nervenbahnen nicht richtig oder gar nicht steuern. Die Folge wäre eine unbeabsichtigte aktive Entleerung. Typische Fälle sind eine Querschnittlähmung, eine Multiple Sklerose oder eine Spina bifida (offener Rücken).

Vor allem bei mobilitätseingeschränkten Menschen kann zudem eine so genannte passive Inkontinenz aufkommen. Rein körperlich gesehen haben passiv inkontinente Menschen keine Probleme damit, ihren Harn- und Stuhldrang zu spüren und zu kontrollieren. Dennoch kann es passieren, dass sie die Ausscheidung nicht mehr zurückhalten können, weil sie die Toilette aufgrund physischen Unvermögens nicht mehr rechtzeitig erreichen oder aufgrund einer geistigen Beeinträchtigung gar nicht aufsuchen. Dieser Betroffenengruppe gehören auch Pflegefälle, Demenzkranke sowie mehrfach- und geistig behinderte Menschen an.

Eine ältere Frau hält sich dich Hände vor das Gesicht. (Bild: Fragenus/pixelio.de)
Betroffene, Ärzte und Hilfsmittellieferanten wollen das Tabu brechen. (Bild: Fragenus/pixelio.de)

Das Tabu brechen

Eine seltener auftretende, meistens schwerwiegendere Form ist die Stuhlinkontinenz. Beispielsweise sind querschnittgelähmte Menschen davon betroffen. Bei ihnen wird wenige Tage nach dem traumatischen Erlebnis ein Spezialtraining für Blase und Darm begonnen. So erlernen diese den selbstständigen Umgang mit ihrer Inkontinenz. Auch hier kann ein Beckenbodentraining helfen. Bei extremeren Fällen kommen beispielsweise eine regelmässige Darmspülung oder eine elektrische Stimulation des Schliessmuskels in Frage.

Aus Scham wird der Gang zum Urologen beziehungsweise zum Gynäkologen oft um Jahre hinausverzögert. Oder die Inkontinenz wird als Altersgebrechen, als Nebeneffekt eines Unfalls beziehungsweise einer Krankheit hingenommen. Nicht selten zeigt sich die Verlegenheit auch bei den Ärzten. Aber aufgeschoben ist nicht aufgehoben! Sprechen Sie das Thema an und holen Sie bei Bedarf eine zweite Meinung ein. Nicht wenige Patienten bereuen im Nachhinein ihren verspäteten Arztgang. Denn eine unzureichend oder gar nicht behandelte Inkontinenz kann – neben peinlichen Auftritten – weitere Komplikationen wie Entzündungen der Ausscheidungswege oder der Haut mit sich bringen.

Soziale Ausgrenzung als zusätzliches Problem

Bei einer unbehandelten Inkontinenz kann leicht die soziale Isolation hinzukommen. Schliesslich will niemand in aller Öffentlichkeit in die Hose machen. Dann lieber zuhause bleiben als so eine entwürdigende Situation riskieren, denkt manch einer. Oder „bloss keinem zu nahe kommen, der könnte meinen Urin riechen.“ Eine Betroffene berichtete im Internet, sie habe bereits mehrere Jobs verloren, weil ihr Stuhlgeruch, ausgelöst durch die ständigen Winde, zu stark sei. Da half selbst fünfmaliges Duschen am Tag nicht. Eine Behinderung kann die gesellschaftliche Ausgrenzung noch weiter verstärken.

Immer mehr Anbieter von Inkontinenzhilfsmitteln werben offen zum Thema – unter anderem auch, um die Dunkelzifferpatienten zu erreichen. Das Thema gewinnt langsam immer mehr an öffentlicher Wahrnehmung, zudem der Bedarf an solchen Hilfsmitteln aufgrund der demographischen Entwicklung in den nächsten Jahrzehnten ansteigen wird. Im Internet finden sich Anlaufstellen für Informationen oder einen Austausch zwischen Betroffenen: Die Deutsche Kontinenz Gesellschaft, der Selbsthilfeverband Inkontinenz e.V. oder die Inkontinenz Selbsthilfe e.V.. Alle Webseiten haben das gemeinsame Ziel, das Thema zu enttabuisieren. In der Schweiz findet allerdings noch kaum ein vergleichbarer Online-Austausch statt, weshalb sich mancher Schweizer Betroffene in deutschen Foren aufhält.

Ein Baby liegt auf dem Bauch mit Windeln. (Bild: Lucie Kärcher/pixelio.de)
Windeln gibt es nicht nur für Kleinkinder. (Bild: Lucie Kärcher/pixelio.de)

Ein offener Umgang ist gefordert

Eckhard Petersmann, 64, ist aufgrund eines Blasenkarzinoms seit sechs Jahren nachtinkontinent und benutzt Kondomurinale. Als Pressesprecher der Inkontinenz Selbsthilfe ist er stolz auf deren Webseite: „Die ist richtig gut, anerkannt.“ Dort finden Betroffene und Angehörige umfangreiche Informationen wie Kontaktadressen zu Leidensgenossen. Auch die Deutsche Kontinenz Gesellschaft macht Mut in ihrer Infobroschüre: „Inkontinenz ist sehr häufig heilbar!“.

Für die Vielzahl von Inkontinenzformen gibt es eine entsprechende Vielzahl von Hilfen und Hilfsmitteln. Die grosse Palette reicht vom erwähnten Beckenbodentraining über aufsaugende Hilfen wie windelähnliche Unterlagen zu ableitenden Hilfen wie Kathetern. Auch operative Lösungen wie beispielsweise die TVT-Methode (hier wird die Blase mittels eines Bandes leicht angehoben und der Schließmuskel dadurch gestärkt) oder der Einsatz einer so genannten Sphinkterprothese (durch einen im Körperinneren eingesetzten künstlichen Schliessmuskel kann mittels einer manuell bedienbaren Pumpe die Blase entleert werden) wurden mit Erfolg angewandt – allerdings als letztes Mittel.

Langfristige Lösungen anstreben

Ärzte und Selbsthilfeverbände raten jedoch dazu, Hilfsmittel je nach Möglichkeit primär nicht als Dauerlösung anzusehen, sondern als ergänzende, begleitende Hilfen. Ein Katheter birgt beispielsweise ein Infektionsrisiko und ein Beckenbodentraining würde bei Menschen mit Querschnittslähmung nicht immer funktionieren. Wichtiger sei es, alle Möglichkeiten zu nutzen, um langfristig die Kontinenz (zurück) zu erlangen – ob mit Training, mit medizinischen Maßnahmen oder mit operativen Eingriffen. Letztendlich liegt es am jeden einen „Inko“ (so nennt sich mancher Inkontinenzpatient), zusammen mit dem Arzt seines Vertrauens herauszufinden, welche Massnahmen und welche Hilfsmittel für ihn am besten geeignet sind.

Eine Anmerkung zum Schluss: Eine Hilfsmittelversorgung läuft derzeit nicht immer problemlos. Seit der Änderung der deutschen Hilfsmittelverordnung übernehmen viele Krankenkassen nur die Kosten für die Produkte ihrer Vertragspartner. Wie in unserem Artikel wird auch beim Landesverband Bayern für Körper- und Mehrfachbehinderte e.V. die Empfehlung gemacht, sich immer wieder an die Kasse zu wenden, wenn die gelieferten Hilfsmittel unzureichend sind.

So geschehen bei Angelika Roll. Sie pflegt seit eineinhalb Jahren ihre schwerstpflegebedürftige Mutter. Die Barmer Ersatzkasse, bei der die Mutter versichert ist, weigere sich, für die besondere Anatomie der Mutter geeignetere Windeln als die vom Vertragspartner zu übernehmen. Außerdem seien die gelieferten Windeln immer wieder mit Mängeln behaftet. Angelika Roll hat schon vieles versucht: Sie legte erfolglos Widerspruch bei der Kasse ein, eine einstweilige Verfügung beim Sozialgericht wurde abgelehnt. Sie wartet nun auf die Hauptverhandlung beim Landessozialgericht – und „auf einen gnädigen Richter.“

 

Text: TMI

Bilder: pixelio.de

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